SOS Børnebyerne

Min interesse for SOS-børnebyerne ligger mange år tilbage, men siden jeg i 1997 første gang besøgte SOS-børnebyen i Mbabane i Swaziland og tegnede mit første fadderskab, har det indtaget en stor plads i mit liv. Ved første besøg i Swaziland var der lige blevet indleveret en nyfødt, forældreløs pige, og hun blev mit første fadder-barn. Hun var efterlandt i en papkasse på trappen til hospitalet i Mbabane. Allerede året efter tegnede jeg yderligere 2 fadderskaber til 2 drenge, En af dem er stor nu, og har forladt børnebyen, men til gengæld har jeg fået en ”ny” dreng, som bor i samme børneby i Swaziland. I 2003 besøgte jeg børnebyen i Mussoorie i Indisk Himalaya, og her faldt jeg for en 8-årige tibetansk pige. Hende har jeg besøgt 8 gange og vi har sammen rejst rundt i Indien med tog, fly og lokale busser. Jeg har gennem årene benyttet lejligheden til at besøge børnebyer rundt omkring i verden, og har pt (august 2018) foretaget ialt 98 besøg i  55 forskellige børnebyer i 33   lande:

Swaziland: Mbabane 24 x, Nhlangano 3 x, Siteki 2 x
Kenya: Nairobi 3 x
Ægypten: Cairo
Mozambique: Maputo
Rwanda: Kigali, Kayonza , Gikongoro
Sydafrika: Rustenburg, QwaQwa(FSP)
Brasilien: Rio de Janeiro,
Chile: Santiago, Madreselvas 2 x, Los Aromos 1 x
Ecuador: Quito
Peru: Lima, Ayacucho, Arequipa, Cuszo,
Bolivia: La Paz
Nicaragua: Matagalpa
Mexico: Mexico City
Estland: Keira
Indien:  Mussorie 4 x, Raipur 6 x, Dharamsala 1 x, Rishikesh 1 x Leh 1 x     Chennai 1 x Guwahati 1 x Faridabad 1 x
Vietnam: Hanoi
Cambodia: Siem Reap 2 x, Battambang 2 x, PhnomPenh 1x
Laos: Luang Prubang 3 x, Vientiene 2 x
Zambia: Livingstone
Burkina Faso: Bobo Diulassi
Madagascar: Toamasina
Uganda: Entebbe og Kakari
Frankrig: Nice
Nepal: Kathmandu

Albanien: Tirana
Marokko: Al Hoceima
Columbia: Cali
Botswana: Tlokwang
SriLanka: Galle
Letland: Valmeira
Tanzania: Dar es Salaam , Zanzibar
Filippinerne: Manila
Etiopien: Hawassa x 2, Jimma

At jeg har valgt at engagere mig mest i Swaziland og Mussoorie er at børnene i disse børnebyer lærer engelsk helt fra de er små, og det giver jo en helt anderledes mulighed for kommunikation. I forbindelse med mine besøg laver jeg forskellige former for aktiviteter med børnene. Flere gange har bagt kager og lavet mad sammen med dem og lært dem danske lege og spil. Desuden har jeg lært flere af dem at svømme. I 2003 holdt vi jul i SOS-børnebyen. Vi medbragte juletræ, juletræspynt og julegodter, som de selv hjalp med at tilberede. Vi bagte f.eks pebernødder, lavede konfekt og klippede julehjerter. Ved hjælp af en liste over alder og køn på børnene lykkedes det at fordele de medbragte effekter i 100 pakker, og alle fik en pakke med 2 stk. tøj og 1 stk. legetøj i. Det tog mere end en dag at fordele og pakke gaverne, men det var en stor succes. I forbindelse med vort besøg i januar 2006 arrangerede vi igen et party, hvor alle børn, mødre og personale deltog. Vi havde indkøbt rigelige mængder af kager, frugt, slik og sodavand, som blev fordelt mellem de omkring 130 fremmødte. Børnebyens dygtige dansegruppe optrådte, og vore 2 danske piger dansede Funk-dance. Vi havde en prominent gæst i Prince Davids kone, Cynthia, som jeg kender fra Danmark. David var i mange år Swazilands ambassadør i Danmark, men nu er han kaldt hjem til Swaziland, hvor hans bror Kong Mswati II gav ham stillingen som landets justitsminister. Mit SOS-engagement har bevirket at jeg siden 2005 har været med i SOS-børnebyernes bestyrelse. Dette betyder at jeg ca 5 gange om året er i København til bestyrelsesmøder, og jeg har besøgt Østrig, hvor SOS-børnebyernes hovedkontor ligger, og hvor det hele startede med at hjælpe de forældreløse børn efterladt efter 2. verdenskrig. Om den verdensomspændende organisation, der i dag omfatter mere end 500  børnebyer i 135 lande. En del af SOS-børnebyernes organisation her i landet er de såkaldte lokalgrupper, der er fordelt rundt i hele landet. Lokalgruppernes arbejde er baseret på frivillige, og siden 1998 har jeg været med i SOS-lokalgruppen Midt/Vest, der repræsenterer området Ringkøbing/Holstebro. Vi tager rundt og holder foredrag og laver forskellige arrangementer til fordel for SOS-børnebyerne. Herudover har jeg i 12 år været bestyrelsesmedlem i danske SOS Børnebyernes bestyrelse.